Quatre nuits à Levuka

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Difficile de croire que l’étroite petite ville de Levuka, coincée entre une mer au fond rocheux et les flancs d’un ancien volcan ait déjà été la capitale fidjienne. Ce sont les Britanniques qui en avaient décidé ainsi. Plus tard, Suva, sur l’île principale des Fidji remplaça Levuka en tant que capitale car ici, on manquait de place. Pourtant, à cette époque, Suva était minuscule, mais avait l’avantage d’être bien située.

Nous sommes arrivés le 29 novembre à Levuka (île de Ovalau) à bord d’une grosse chaloupe à moteur conduite par un employé de Leleuvia (notre précédente île). Ce voyage en mer dura une heure et pendant tout ce temps, l’eau sur laquelle nous avancions est passée de turquoise pâle à turquoise foncé à turquoise clair à turquoise sombre… De l’eau presque totalement transparente. Spectaculaire!

Tout autant fascinant est le relief de l’île vers laquelle nous nous dirigions, Ovalau, un ancien volcan. Le sable de la seule plage que nous avons vue est noir tout comme les rochers de bord de mer, ce qui témoigne de leur origine volcanique.

Nous avons choisi le Royal Hotel, le plus vieil hôtel des Fidji, construit par les Britanniques dans un style colonial plutôt mal adapté – selon nous! – au climat tropical. Mais l’accueil ici est amical, le service généreux, la piscine invitante et les cottages pas très chers. Tout pour nous plaire, quoi!

Ici, marcher sur la rue principale – Beach Street – veut dire saluer (« Bula! ») quasi systématiquement chaque personne croisée, s’arrêter dans les petites boulangeries et choisir ses mangues et ananas au minuscule marché en plein-air.

Première activité essentielle à Levuka : gravir les 199 marches à flan de montagne, à travers les maisons rudimentaires des villageois, pour atteindre de petites chutes et un bassin naturel. Après cette ascension sous la chaleur, quel bonheur de se mouiller dans de l’eau fraîche! Je me baigne tout habillée car des hommes avec leurs fils sont présents et nous avons déjà compris que les fidjiens sont assez pudiques (épaules couvertes et jupe longue sont de mise dans les très petits villages).

Seconde activité essentielle : une journée avec Epi, un natif de l’île qui nous guide à pied vers son village, Lovoni. Ce village est au cœur du cratère de l’ancien volcan et on y accède soit par une route très cahoteuse, soit par un sentier de quelques kilomètres à travers la jungle fidjienne. Nous avons choisi la rando dans la jungle, bien sûr!

Epi est marié à une anglaise (Johanna) qui, il y a environ 15 ans, a fait cette rando avec lui en tant que touriste. Résultat : elle habite ici maintenant et ils ont quatre enfants! Leurs trois plus jeunes, Agnes (4), Sammy (6) et Joseph (9) ont fait la randonnée avec nous. Ils étaient pieds nus, ce qui nous a vraiment impressionné! Et ils nous ont servi de guides toute la journée. Noémie et Francis ont souvent été à l’avant avec eux. Il a plu beaucoup pendant la journée et les sentiers étaient glissants et boueux. Mais c’était amusant pour les enfants et c’était beaucoup plus facile ainsi que s’il avait fait une chaleur écrasante.

Arrivés au village, nous avons mangé un repas typique des îles Fidji. Vraiment délicieux. Nous avons mangé assis sur une natte de feuilles de palmier et avons dégusté des plats à base de lait de coco, de taro (un tubercule dont on mange aussi les feuilles et les tiges), de manioc, de poisson, d’aubergine, accompagné d’un thé fait avec les feuilles de l’arbre à lime juste à côté. Nous sommes revenus en ville assis à l’arrière d’un camion, ce que les enfants ont beaucoup aimé. (En passant, ici, on ne s’attache jamais… Mais aucune route ne permet d’aller plus vite que 40-50 km/h, sincèrement.)

Nous avons choisi de profiter de la piscine et de relaxer pour nos deux autres journées ici à Levuka. Nous quittons cette nuit (3 décembre) à 4h du matin pour Suva avec un service bus-ferry-bus. Le dernier tronçon de notre voyage aux Fidji commence demain… 20121202-202232.jpg

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